Saturday, June 14, 2008

Being French en Français

A rapid summary in French about the French identity from Econoclaste. If you're confused after reading this it's normal:)

Que signifie pour vous être français ? What do you think is unique or distinctive about the French ?

Au cœur de l'identité française, on trouve de nombreuses contradictions. Un État corporatiste pesant, joint à une méfiance généralisée vis à vis du pouvoir; des spécificités innombrables, grandes et petites, jointes à l'idée selon laquelle la France a une vocation universelle; un goût prononcé pour l'égalité, joint à la multiplication des privilèges; une large ouverture au monde extérieur et à la nouveauté, joint à une grande méfiance de tout ce qui vient de l'étranger et un fort conservatisme. Et par dessus tout, la peur du déclin, de cesser d'être "exceptionnel" sous l'effet homogénéisateur du monde extérieur, de cesser d'être prospère lorsque les autres le deviendront, l'idée que l'avenir sera immanquablement négatif : soit il faudra "changer" pour se sauver, et au passage devenir comme les autres et perdre son identité; ou alors, conserver son identité et être voué au déclin. L'étatisme est source d'angoisse, en créant l'illusion, immanquablement déçue, de pouvoir maîtriser le cours des évènements. Les français souffrent de l'impression que leurs spécificités sont des handicaps. Il n'y a pas de raison, pourtant, de le penser.

Friday, June 13, 2008

Euro 2008 and Politics

FT's Gideon Rachman offers five reasons for considering the Euro 2008 soccer championship a political game. My favorites : "you can mention the war" and "Spanish self-loathing".

"Some Spanish soccer analysts think that the national team’s lack of success may have something to do with the strength of regional identities in the country and the difficulty of moulding a successful team made up of players from Madrid, Barcelona and the Basque country. Interesting theory: but what then accounts for England’s lack of success? We’ve got rid of the Scots, Welsh and Irish and haven’t even qualified."