Thursday, March 13, 2008

A Singularity in Metal

That's exactly what the next Pyramaze album entitled "Immortal" will be. It is a one time collaboration of the Danish band with singer Matthew Barlow which also marks his comeback into Metal after a long hiatus. Given the quality of the short lived ensemble the expectations are high and I can now peacefully say that the long expectation was well worth it. "Now" means after a fourth listening of the two excerpts from Immortal published today on the Pyramaze website, "Year of the Phoenix" and "Caramon's Poem". Great stuff, cannot wait for the entire album.

And a quick review. The instrumental part is flawless as usual, the Danes set high standards with their two previous albums - "Melancholy Beast" and "Legend of the Bone Carver" - and they deliver bigtime, their brand of exquisite epic power prog gets better and better with every note. The vocals. The first spin was a little frustrating because it was only then that I realized what a heavy mark Lance King has left on the Pyramaze sound. Quite strange, isn't it? But as with every new Pyramaze song, you don't really get right the first time so you need to try harder. And after a while it hit me how well Matt Barlow fits in. His voice simply flows along with the music in a much lower tone than Lance King's performance transforming the elvish-like storytelling into a much heavier, powerful and emotional experience, the ultimate Barlow trademark. So go for it... as soon as it comes out:)

Tuesday, March 11, 2008

Two Links About Children

A deliriously funny spoof news report on outsourcing child care overseas:

"The system is not without it's problems, however. In June, Patricia Nattings of Omaha, Nebraska, incorrectly wrote her ZIP code causing little Kimberly Nattings to spend nearly three weeks lost in the mail."
(via Greg Mankiw)

Another funny one comes from an article in the New Yourk Times on the never ending subject of naming children :
"But even if a bad name doesn’t doom a child, why would any parent christen an infant Ogre? Mr. Sherrod found several of them, along with children named Ghoul, Gorgon, Medusa, Hades, Lucifer and every deadly sin except Gluttony (his favorite was Wrath Gordon).

You can sort of understand parents’ affection for the sound of Chimera Griffin, but Monster Moor and Goblin Fester? Or Cheese Ceaser and Leper Priest? What provokes current celebrities to name their children Sage Moonblood Stallone and Speck Wildhorse Mellencamp?"
(via Tyler Cowen)

Monday, March 10, 2008

Toata lumea vorbeste despre CFR Cluj

Toată lumea fiind Stefan Beldie într-o analiza foarte buna despre starea echipei in contextul campionatului de fotbal din Romania si Andy H care aduce culoarea regionala specifica lui.

Mai rămân 12 meciuri in campionat si orice se poate întâmpla, dar CFR Cluj rămâne deocamdată cea mai serioasă pretendenta pentru titlul de campioana echivalent cu o calificare directa in grupele UEFA Champions League din sezonul următor. Preocupările mele sunt altele. Care vor fi obiectivele CFR-ului in sezonul următor? Calificarea in optimile Champions League este foarte improbabila, in schimb calificarea in Cupa UEFA si realizarea unui bun parcurs in aceasta competiţie pare un obiectiv mult mai realist. Ce se va alege de pe urma tinerei echipe a CFR-ului construita in acest sezon la finalul sezonului următor? Daca rezultatele vor fi bune, multi dintre actualii jucători vor fi probabil tentaţi sa plece in cluburi europene mai puternice cu un beneficiu financiar net atât de partea lor cat si de partea CFR-ului, plecări in urma cărora clubul va fi nevoit sa se reconstruiască si aceasta va însemna probabil achiziţionarea altor jucători cu eforturi financiare importante. Strategia lui Paszkany Arpad nu merge deocamdată in direcţia construirii unui centru de formare puternic la Cluj, investiţie costisitoare dar care ar asigura un pool de jucători tineri si buni indispensabil performantei sportive pe termen lung. Dar deocamdată strategia lui da rezultate mai mult decât satisfăcătoare, dovada ca este bine gandita si bine pusă in practică. Rămâne de văzut ce se va întâmpla de acum încolo.

Perla zilei

Semnata Sorin Ionita in Evenimentul Zilei.

"Nu-mi fac, de asemenea, iluzia că publicul majoritar ar putea înţelege principiul economic elementar, dar contraintuitiv, că preţul final pe piaţa concurenţială nu e decis de producători şi costurile lor, ci de puterea de cumpărare a consumatorilor. Dacă noi am fi dispuşi să plătim mai mult, de mâine preţurile ar sălta instantaneu, în ciuda lacrimilor de crocodil vărsate în conferinţe de presă."
Sorin Ionita nu vede decât jumătate din realitate, cea in care deplasarea curbei cererii in sensul in care consumatorii ar fi dispuşi sa plătească mai mult pentru aceeaşi cantitate, preturile ar creste. Dar nu doar preturile ar creste ci atât producţia cat si cantitatea vândută, ceea creează beneficiu atât producătorilor cat si consumatorilor. Rămâne de văzut daca o astfel de schimbare ar fi punctuala sau de lunga durata, de ce ar fi ea determinata si la ce produse se aplica. In schimb cealaltă jumătate ignorata de Sorin Ionita s-ar putea exprima astfel : daca condiţiile de producţie ar evolua in sensul in care producătorii ar fi dispuşi sa producă mai mult la acelaşi preţ atunci cantitatea vândută ar creste si preţul ar scădea, chiar daca unii producători ar ieşi din business, activitatea devenindu-le nerentabila. Deci cererea si oferta stabilesc împreuna preţul pieţei maximizând surplusul total, cel al producătorilor si consumatorilor luat împreuna. Daca cineva s-ar obosi sa explice corect si pedagogic publicului majoritar mecanismul cererii si ofertei atunci fenomenul nu ar mai parea atât de contraintuitiv.

Următoarea oprire, dezbaterea despre preţul alimentelor care ii are in centru pe producători, procesatori si vânzători. Cred ca un rol important îl are starea precara a agriculturii româneşti care face ca multi dintre producători sa nu poate produce suficient de mult astfel încât sa fie rentabili la preţul actual al pieţei. Scăderea protecţionismului odată cu intrarea in Uniunea Europeana are si partea sa de influenta, deşi probabil tocmai agricultorii ar trebui sa fie primii beneficiari de pe urma aderării si implicit a Politicii Agricole Comune.