Saturday, February 25, 2006

Last.fm

Last.fm is the best web 2.0 application I've run into until now. It happened 1 week ago and I'm slowly becoming an addict. I just hope it lasts:)

It's all about music and that's what I like about Last.fm. Basically it's a collection of radio feeds of different kinds

  • Tags - most often it's a musical style
  • Similar Artists - using the Last.fm player you can search for an artist you like and listen to other similar artists; I'm assuming that its a subset of the tag(s) the artist is associated with
  • Groups - people can start or join groups, start discussion threads and create their group's radio based on their preferences
The engine of the application is the Audioscrobbler system, described as "a database that tracks listening habits and calculates relationships and recommendations based on the music people listen to". It works quite fine until now. I've been constantly listening to the Death Similar Artists Radio and my experience so far is extremely positive
  • I've never heard the same track twice
  • The music corresponds to what I've chosen in a proportion of approximatively 75% (the remaining 25% is also good music so I'm very satisfied)
  • I've been "fed" new and interesting groups.
  • It's easy to use the player to do basic actions like love, ban, skip or tag a track, which will be chewed by the system in order to propose you music closer to you taste
All the web 2.0 features are available
  • RSS feed with the 10 most recet tracks you've played. My feed is this one.
  • The Javascript snippet showing your weekly top artists that you can insert into your blog; tenths of graphical displays are available
  • Web Services (note released yet)
  • An entire mechanism of users interaction based on groups, neighbours, recommendations; I haven't spent much time socializing yet:)

PS 1: the player works behind a proxy... meaning at work:)
PS 2: damn, I really write like an engineer, shame on me !

PersonalDNA

Testele de IQ si de personalitate m-au calcat pe nervi dintotdeauna. Nu am niciodata nervi si energie sa stau sa raspund la tona de intrebari si sistematic rezultatul testelor ma freaca la icre. Sigur cineva a facut mai bine ca mine sau mi-ar fi placut sa fi avut rezultate ca si altcineva, in fine, stiu, e stupid, dar ce sa-i fac:)))

Dimineata asta mi-am luat timpul necesar si cred ca a fost prima data cand am raspuns cu capul la un test de personalitate, personalDNA de care am dat prin chatalog. Ce ma enerveaza la testele de personalitate e ca in general iti spun "tu esti asa, asa, si asa", unde asa-urile sunt sau alba sau neagra. Chiar daca este un sambure de adevar la mijloc, lucrurile sunt mult mai nuantate, depinde mult de situatie, ora din zi, fazele lunii, ziua din saptamana si sictirul cu care ma scol din pat. Testul pe care l-am dat astazi mi se pare in final unul mai nuantat - si foarte web 2.0:). Aici este rezultatul meu, lider liber rotitor:))) Si my personalDNA color map :

Friday, February 24, 2006

Another Opeth fan...

...inafara de doamna mea:) Vivi si post-ul lui despre Opeth.

Thursday, February 23, 2006

Un pic de fotbal

Putin fotbal nu strica. Rapid (3-0 cu Herta Berlin) si Steaua (3-2 cu Heerenveen) s-au calificat in optimile cupei UEFA. Cred ca e pentru prima data in multi ani cand avem 2 echipe in primele 16 din cupa UEFA. Un semn bun ca ne indreptam cu pasi marunti inspre Europa fotbalistica, in care n-ar fi rau sa ajungem, poate se mai amelioreaza calitatea campionatului nostru. Oricare ar fi echipa care va castiga campionatul anul acesta, miza e mare, ca ea sa se califice direct in grupele Champions League de anul viitor, lucru pentru care joaca indirect Rapid si Steaua acum. De rezultatele lor depinde cum intram in Champions League 2006-2007.
Daca tot e vorba despre fotbal nu pot sa nu pomenesc victoria lui Olympique Lyonnais (1-0 cu PSV Eindhoven in Olanda) in prima tura a optimilor Champions League. Ma unge pe suflet, mai ales ca anul trecut au fost eliminati in sferturi la penalty de catre PSV. Daca ar fi o echipa pe care mi-as dori-o in finala, OL e prima si CFR Cluj a doua:)))

Cum e cu echilibrul

Am un prieten, in acelasi timp si co-worker, care in fiecare discutie ajunge sa imi spuna "da, dar totul e o chestiune de echilibru, extremele nu sunt bune". Si i-am spus deja ca ma enerveaza sa aud asta de fiecare data:))) Asta pentru ca eu sunt un tip care ma ambalez mai repede pe cate un subiect de discutie fata de care am o opinie puternica si argumente care sa o sprijine, uneori parerea poate fi chiar transanta si pana la urma si tin la ea - asta e, ce sa-i fac - iar daca interlocutorul nu-mi produce argumentele care sa ma convinga, nu ma las. Ok, ar trebui sa-mi mai lucrez skill-urile de debate, mai multa detasare de subiect nu strica, dar asta e alta poveste:)

Deci, cum sta treaba cu echilibrul? Is this the way? Probabil ca pe planeta asta, da. Fii echilibrat in opinii? Fii echilibrat in actiuni? Fii echilibrat in sentimente? Daca n-ar fi fost oameni sa traiasca la extrem (sa gandeasca, sa simta, sa faca, etc.) probabil ca o gramada de lucruri n-ar fi existat, bune si rele cum or fi fost ele. Daca n-ar fi fost ei atunci probabil n-ar fi fost nici oameni care sa predice echilibrul. Calea de mijloc nu-si are sensul fara extreme la fel cum o extrema nu-si are sensul fara cealalata. Fiinta umana prada extremelor, asta face probabil umanitatea noastra.

Ok, asta a fost filosofia de 2 lei din seara asta, dau drumul la metale, bag o bere doua trei si ma pun sa mai citesc bloguri. Cert este ca sunt genul de individ care isi doreste la un moment dat in viata sa traiasca, sa gandeasca si sa simta ceva pana la limite. Echilibrul m-a secat dintotdeauna pentru ca am simtit in el tocmai impotenta de a ma exprima creativ, desi toata lumea imi zice ca sunt un tip echilibrat. I rulez, m-am facut intelept de la varsta frageda:)))

Cat costa virusii si spam-ul

Itr-un articol din Saptamana Financiara preluat de WallStreet.do pierderile anuale ale companiilor romanesti provocate de virusi informatici si spam se estimeaza pe la 200 de milioane de dolari anual. Las la o parte cifrele (arlarmiste sau nu) si citatele din reprezentanti GECAD Net (antivirusul RAV), Softwin (BitDefender antivirus, anti spam, so on and so forth) si Kaspersky (iarasi antivirus) - IMHO altii ar trebui lasati sa vorbeasca despre cati bani pierd companiile din cauza atacurilor informatice. Ce merita retinut din tot articolul este lista de "recomandari anti-virusi", reguli minime de igiena de utilisare a net-ului :
  • antivirus instalat cu licenta, care sa se actualizeze automat
  • sa nu deschidem niciodata mesaje de la necunoscuti sau pe cele care au attachment-uri dubioase, indiferent de unde provin
  • protectie firewall pentru virusii care circula prin sistemele de operare
  • actualizare automata de Windows
  • sa nu stocam pe hard-disc informatii confidentiale, parole sau datele cardului bancar
La astea as adauga (si nu neaparat legat de virusi) :
  • antivirus gratuit exista : Free AVG
  • anti-spyware gratuit exista si din acela : AdAware Personal
  • utilizeaza politica de securitate deny-all-except in loc de allow-all-except
  • daca nu vrei spam la compania ta, fa un pic de igiena de utilizare a net-ului cu angajatii si explica-le riscurile de a-si utiliza adresa de mail profesionala fara discernamant; n-au decat sa se preocupe de spam Yahoo! Mail, GMail si ceilalti
  • nu vrei sa pierzi bani pe virusi, renunta cat poti la Windows pentru desktop dar poate si mai mult la servere si treci pe Linux; la fel cum platesti un sysadmin Windows la fel poti plati un sysadmin Linux si s-ar putea sa fie si mai competent; mai ales daca esti o companie de marime mica sau mijlocie si nu folosesti in business-ul tau 1000 de sofware-uri care merg numai pe Windows
  • in aceeasi ordine de idei , word, excel, powerpoint, mail, browsing, chat si alte cate se pot face si sub Linux nu numai sub Windows

Wednesday, February 22, 2006

Read and weep

Adrian Mutu editorialist al cotidianului national "Averea". Yesss !!! Cultura-vura povesteste mai mult despre tabloidizarea ziarului. Sa dau fuga repede pe GMail sa ma dezabonez de la newsletter. Citez din "confession de foi" a lui Mutu in primul sau articol, postfixat "A consemat Orlando Valache" :

"Pentru ca „Averea“ isi propune sa publice cele mai calde informatii din domeniile de interes pentru publicul larg. Stiri-bomba, dar si articole mai lungi din care oamenii sa afle sfaturi de sanatate, cum sa gateasca, cum sa se imbrace, sau cum sa isi amenajeze locuinta."
Iata ce se intampla cand "labda" ajunge de la picior la creier.

PS : m-am dezabonat

La forme without le fond

Bun, iata ce ma enerveaza de azi noapte, pentru ca iar nu am dormit foarte bine si mi-am petrecut o parte din noapte gandindu-ma la tampenii. Branding-ul. Am mai spus o data despre el ca ma enerveaza. De ce atat de foarta multa lume, cel putin pe net, printre blogger-ii romani, vorbeste despre branding ? Se vorbeste la toate nivelurile, cam despre tot ce se prinde ca isi (re)construieste o imagine, sau marca, pentru ca in branding despre asta e vorba. Desi in sine a-ti face o marca, un nume, o identitate, whatever, nu e vorba doar despre imagine, ci si despre continut, accentul pica extrem de des pe brand ca si imagine care il defineste/promoveaza lasand la o parte continutul. Revenind, de ce pe taramul mioritic - in opinia mea - este in halul acesta de la moda fenomenul de branding legat cel mai des doar de imagine? Pentru ca, iesind dintr-un sistem comunist care a dereglat complet societatea si intrand intr-altul care a profitat din plin de aceasta dereglare in loc sa puna niste baze sanatoase pentru normalitate, noi ducem o lipsa crunta de fond cam peste tot, economie, justitie, politica, invatamant, etc. In schimb nu ducem si lipsa de forma, pe care incercam sa o promovam in absenta unui fond valabil pentru ca e mai usor de construit si promovat. E mai usor, rapid, ieftin si inca profitabil - aia e partea cea mai nasoala - sa-ti tragi un brand care sa rupa gura targului decat sa transpiri construind ceva durabil, o infrastructura, o investitie pe termen lung. Un exemplu recent si flagrant : incercam sa compensam lipsa unui sistem judiciar functional printr-o spectaculoasa imagine de lupta impotriva coruptiei care se vede din plin in presa in loc sa se mute in tribunale, ca sa le aratam la europeni ca ne-am luat in sfarsit in serios angajamentele pentru intrarea in UE. Toate astea ca sa spun ca e de inteles atractia pe care activitatea de branding o suscita in mioritics land. Pe blog-ul lui Cristian Banu am citit o parere optimista in chestiune formei fara fond (nu mai tin minte despre ce post era vorba), finalmente forma va produce si fondul intr-un sfarsit, pentru ca - adaug eu - basically altfel nu se poate si societatea este (sau cel putin da impresia ca este) deja inscrisa pe drumul inspre normalitate.
In final nimic nou sub soare, dar aveam eu chef sa ma defulez pe branding in dimineata asta.

Tuesday, February 21, 2006

ReactOS - a useful project

I've just found out about ReactOS, a project dedicated to "providing a ground-up implementation of a Microsoft Windows XP compatible operating system". It also "aims to achieve complete binaru compatibility with both applications and device drivers meant for NT and XP operating systems, by using a similar architecture and providing a complete and equivalent public interface". If you still wonder about the licensing, ReactOS is licensed under GNU general Public License.

In other words, here's an entire Windows XP cleanly rebuilt from scratch and which aims to be 100% compatible with the Microsoft's XP. Here are some opinions about ReactOS and why some people find it important. I personally agree that it's essential to have a Windows implementation "freed from secret and undocumented behanviours". On the 1st of February, the guys at ReactOS suspendend development to do a code review of some parts of their OS which are supposedly stolen from Microsoft's OS. I think this kind of action can only increase their credibility in the effort they're making.

The screenshots show a great resemblance to the KDE Linux desktop. I think I'll give it a try, the version 0.2.9 is downloadable on the webstite.

Integrating to Google News

Dion speaks about adding companies to Google News and the "painful" personal experience of the process.

Conclusion : why integrate throught RSS when you can parse bloody HTML ?

Momentul poetic al diminetii

"Maybe we could take a step back
And discover what leads us to attack
Time that is short - distance unknown
For them, each day life has just begun
Observing spirits on the wall
What are they telling you?

Following all instincts that are pure
Oblivious to time that may be the cure

Sacred is the gift that they
Have without knowing
Serenity is knowing it's safe
From destruction of time"

"Sacred Serenity" - Death, Symbolic (1995)


Monday, February 20, 2006

Nota 10 pentru AlterMedia

Cred ca asta este articolul care m-a convins de tot despre ce fel de oameni scriu pe Altermedia.info : "UDMR aproba stema “imperiala” a judetului Covasna". Titlul inofensiv acunde un subtitlu ceva mai dragut : "Continua enclavizarea teritoriului locuit de maghiari". Asta trebuie sa fie al 3-lea post din ultimele zile in care ii pomenesc, dar promit ca o las balta, pentru ca nu merita oboseala. Care e problema cu stema asta ? Citez din articol :
"Stema ce troneaza de cinci luni pe frontispiciul Consiliului Judetean
Covasna a generat aprige dispute in plan local. Liderii PD, PSD si PRM
din Covasna, dar si cei ai societatii civile romanesti au aratat, in
repetate rinduri, ca insemnul austro-ungar amplasat in octombrie anul trecut pe edificiul Casei Albe din Sfantu Gheorghe nu are avizele
necesare si ca reprezentantii UDMR din administratia locala incearca de
mai bine de zece ani sa impuna acest simbol revizionist ca stema a
judetului.
Insemnul reprezinta copia fidela a stemei judetului Haromszek (Trei
Scaune), actualul Covasna, de pe vremea imperiului austro-ungar si
exclude complet simbolistica romaneasca, fapt ce constituie o sfidare
si o lezare a sentimentelor nationale romanesti in opinia
organizatiilor civice romanesti din judet."
Unii chiar duc lipsa de ocupatie.

Caricatures, the online war

Zone-H publishes the list of the websites defaced during the last three weeks in sign of protest against the publishing of the Prophet Mohammed's caricatures : "Aftermath from the Prophet Mohammed digital protest: three weeks after". 2,158 websites have been counted, the overwhelming majority of them being Danish. The defacement of a website means hacking the web server hosting it and substituting the site's home page. In this case, the home pages of the Danish sites have been replaced with, guess what, images of burning Danish flags and manifests against the countries incriminated in the caricatures scandal. The website of the Danish newspaper Jyllands-Posten, the first who published the caricatures, hasn't been defaced (yet) - good security, guys ! - and neither France Soir's website simply because it has been offline during the last year. Even if mostly personal websites have been defaced due to their weak security, I prefer this kind of confrontation compared to burning down flags and embassies and threatening people's lives.

Sunday, February 19, 2006

Megadeth Design Contest (II)

Here's the follow-up of my previous post on this subject. The contest closed on the 14th of February, so I'm waiting Dave Mustaine's decision on the new look of Vic Rattlehead. In the meanwhile, here's the list of all the submitted drawings. After having checked the them together with Codrin, here are the links to our favorites :

Produse culturale daunatoare

O campanie lansata de publicatia Altermedia.info "care va incerca sa identifice si sa combata produsele culturale considerate daunatoare pentru sanatatea mintala a publicului care le “consuma”" lansata in septembrie 2005. Nominalizare se fac in comentarii lasate post-ului respectiv pe site-ul ro.altermedia.info. Mi-am aruncat ochii peste cele 63 de comentarii si iata lucrurile nominalizate cel mai des, pe categorii, iar in paranteza am marcat in cateva cuvinte motivele pentru care acestea sunt considerate daunatoare :
  • Carti : "The Da Vinci Code" (e blasfemiatoare), "Harry Potter" (descrie practici oculte)
  • Muzica : manelele (subcultura), muzica comerciala in general (subcultura)
  • TV : stirile de la ora 5 (incitare la violenta), emisiunile de divertisment (subcultura) de la "Surprize, surprize" pana la "Ciao Darwin", telenovele (subcultura)
  • Presa : revistele pornografice (sex comercializat)
  • Sculptura : "teapa cu cartoful din Piata Revolutiei" (urata, fara sens)
  • Filme : vedeti mai jos
Iata in schimb cele mai originale nominalizari pe care le-am putut gasi, sadly acestea sunt de un no comment fara nici cea mai mica urma de grimasa, dar nu pot ma pot abtine :
  • Filmele "Jesus Christ Superstar" si "Ultima ispita a lui Iisus" - 'blasfemiatoare, care deformeaza intru totul adevarul biblic si pe cel istoric"
  • Filmul "Brokeback Mountain" care "promoveaza un viciu (mod de viata?) ce nu poate fi tolerat de nici o persoana normala d.p.v. biologic"
  • "Seria de filme cu perversi difuzate la Institutul Goethe in mai, in cadrul “Gay fest 2005” (Not Angels but Angels, Body without Soul, Marble Ass, Mandragora, This I Wish and Nothing More)... In incercarea lor disperata de a schimba conceptiile majoritatii despre
    acest pacat oribil, autorii le-au construit cu meticulozitate depravatilor figuri si vieti de oameni normali."
  • "De fapt, daca ne gindim mai bine toate emisiunile din Romania care promoveaza integrarea in Europa sint extrem de nocive fiindca nici una nu pomeneste de faptul ca prin integrarea in UE Romania isi va pierde si dramul de independenta pe care il mai are si in schimb nu va primi mai nimic."
  • Serialul "Angels in America". De ce e nociv? Iata : "atatea premii a luat, atatia actori buni in el…dar era absolut inspaimantator. o lume mai mult decat decazuta. ingeri nebuni ori f
    ciudati, un rai demolat si murdar, prooroci homosexuali bolnavi de sida…femei dragute si fragile care au viziuni bizare…spirite ale cerurilor imbracate in negru, diabolice si rele…cartea sfanta a vietii zvarlita de colo colo de homosexuali si ingeri cu sepci murdare ptr ca nimeni nu o vrea…si mai ales, Dzeu care a parasit lumea, a lasat raiul total de izbeliste. iata aici un subiect ptr sfaturile ortodoxe."
  • "Filmul “Trianon” al regizorului ungur Koltay Gabor. Acesta este o incercare de a agita spiritele (cele ale urmasilor lui Arpad) in Transilvania. Partinitor, incearca insidios sa le aduca aminte ungurilor de ceea ce au “pierdut”". Documentarul a fost difuzat de canalul Antena 1 in data de 9 februarie 2005 (HotNews.ro).
Celor pe care i-am citat le doresc o viata frumoasa in Romania lor homofoba, conservatoare ortodoxa si xenofoba.